太陽系外有不少「系外行星」是大家都知道的,卻從來沒有人發現過「系外衛星」,不過現在這件事可能要改變了。2位來自美國哥倫比亞大學的天文學家,發現了可能是我們太陽系外的第一顆巨大「系外衛星」,並且已經找出它的精確位置,引發關注。在距離地球8000光年的地方,有個和木星差不多大的系外行星叫「克卜勒1625b」,繞著跟太陽差不多大,但是比較古老的恆星公轉。而現在2位天文學家觀察到,離「克卜勒1625b」大概300萬公里的地方,似乎有一顆跟海王星差不多大的天體,確定的話,將會是人類發現的第一個系外衛星。天文學家齊平說:「我們看到行星經過恆星時,造成一段時間內部分星光被遮蔽,我們因此得知那裡有顆天體。」透過觀察行星遮蔽恆星的現象,推測出有衛星跟行星在同一個重心軌道上。「克卜勒1625b」和可能是它的衛星的天體都是氣態,就這點而言,與都是岩石構造的地球、月球不同,這和科學家一直以來認為衛星是透過碰撞合成的理論有差,但兩者的質量比,又和地球、月球的質量比十分接近。齊平表示:「我們想知道這些衛星普不普遍,說不定還能在附近發現生命體,還有它們或許可以教導我們,關於行星和衛星如何在宇宙其他地方形成。」2位天文學家先是使用克卜勒望遠鏡,又換更精密的哈伯望遠鏡進一步觀察,雖然不是證據確鑿,但他們表示這是史無前例的發現,發表在這星期的《科學尖端》期刊,希望引起更多人研究,也希望能再用哈伯望遠鏡觀察,獲得確切答案。(民視新聞/陳潔恩 綜合報導)


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